Le livre du the d'Okakura Kakuzo

Illustré d'estampes de Katsushika Hokusai

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"Le thé, au-delà du simple passe-temps poétique, devint une méthode d'accomplissement personnel."

C'est ainsi qu'Okakura parle du thé durant la dynastie Sung dans son 'livre du thé'! Ce classique moderne vient de ressortir aux Synchronique Editions dans un format poche et illustré d'estampes d'Hokusai. Son éditeur a eu la gentillesse de m'envoyer un exemplaire! 

Cela m'a permis de le relire en quelques jours. Quand je l'avais lu la première fois, il y a près de 10 ans, cela avait du m'apparaitre lointain, abstrait et un peu mystérieux. Sa relecture fut bien plus rapide et agréable, car je peux désormais mieux identifier mon vécu avec ces concepts qui volent parfois un peu haut (taoisme, zen...).

Mais cela reste un bon livre pour avoir une vue générale de l'évolution du thé à travers l'histoire. Aussi, c'est un des rares livres que je recommande pour bien comprendre le thé d'un point de vue chinois et japonais. On n'y apprend peu la technique de la production ou de l'infusion du thé, mais on en apprend sur l'état d'esprit. J'aime bien comment Okakura compare le thé des périodes Tang (bouilli), Sung (poudre fouettée) et Ming (vrac infusé) aux courants artistiques classiques, romantiques et naturalistes respectivement.

Okakura nous fait aussi un résumé 'Cha Jing' de Lu Yu (l'autre classique indispensable à notre éducation théistique). Pour décrire la meilleure couleur de bol en porcelaine selon Lu Yu, Okakura traduit 'qing' par 'blue' dans l'original en anglais, ce qui est naturellement traduit en 'bleu' dans ce livre. Or, il s'agit de la couleur céladon des fours de Yuezhou. (Vous pouvez voir un exemple d'un tel bol de la dynastie Tang sur mon blog pour mieux apprécier cette couleur vert clair). Peut-être ce point mériterait-il une petite note de l'éditeur dans les prochaines éditions... En tous cas, vous voilà avertis!

La lecture de ce livre montre qu'il y a une approche esthétique et méditative au thé. Faut-il s'en insprirer ou non relève de la sensibilité de chacun. La variété des écoles de thé montre bien l'adaptabilité et le changement de ce breuvage avec les époques. Le thé a tant de choses à apporter à chacun d'entre nous: plaisir du palais, voyages (virtuels) dans la nature, bien-être de corps et de l'esprit, ouverture à la Chine et/ou au Japon... Les chemins sont nombreux et certains restent à inventer. Mais quelque soit sa voie, il est certainement judicieux de ne pas ignorer les origines et la longue histoire (asiatique) du thé!

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