La sélection TeaMasters pour débutants

Connaitre le thé et ses goûts

 

 

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6 pièces disponibles

Prix: $ 49.00

Cet assortiment a pour but de vous aider à choisir les thés de votre première commande. Leur dégustation vous permettra de mieux connaitre chaque type de thé qu'ils représentent et de savoir si ce genre d'infusion correspond à vos goûts personnels. En même temps, c'est l'occasion de faire un voyage à Formose avec ses papilles et découvrir la beauté des feuilles entières de thé.

 

Le Oolong correspond aux thés partiellement oxydés. C'est la dernière famille de thé à avoir été inventée, dans les années 1700, dans la province du Fujian, en face de Taiwan. En effet, c'est le thé dont la fabrication est la plus technique, puisque le niveau d'oxydation varie d'une production à une autre (contrairement aux autres types de thés) et qu'on peut le compléter par une torréfaction plus ou moins forte également. La complexité du Oolong est immense, car de nombreux autres facteurs influencent les arômes: le cultivar de la feuille, l'endroit de la récolte, la saison de la récolte, la manière dont la feuille est cueillie (machine ou main)...

 

Dans cette assortiment, je vous propose de commencer par découvrir des thés de la plus grande région productrice d'Oolong de Taiwan, Mingjian dans le comté de Nantou au centre de Taiwan. Nous commençons par le cultivar le plus populaire là-bas: le SiJiChun (= 4 saisons printemps). Comme son nom l'indique, il est récolté tout au long de l'année et garde des fragrances fleuries et printanières à chaque récolte. Mais sa meilleure qualité et ses arômes les plus fins proviennent lors de la récolte tardive d'hiver. Les Oolongs de cette récolte (fin décembre/début janvier) sont alors appelés 'Dong Pian', pétales d'hiver, car les nuits froides préservent particulièrement bien les fragrances les plus fleuries. C'est ce qu'on peut donc constater avec ce SiJiChun frais. Il est ensuite intéressant de le comparer à sa version torréfiée au charbon de bois. Il est très facile alors de comprendre l'impact de la torréfaction, car il s'agit dans les 2 cas des feuilles d'une même récolte.

On peut ensuite comparer ces 2 Oolongs peu oxydés avec ce thé vert et ce thé blanc de la même région de Mingjian. 

Puis, je vous propose la découverte d'un autre cultivar important dans les Oolongs, le Jinxuan. Il fut, créé au début des années 1980 par le TRES (Taiwan Research Extension Station, le centre de recherche du thé). A Mingjian, j'ai pu le trouver en version zhuo yan, mordu par des insectes, et un peu plus oxydé qu'habituellement dans une plantation en transition vers le bio. Cette oxydation lui donne des arômes fruités bien différents de sa version fraiche de haute montagne de ce printemps. Ces feuilles d'Alishan nous permet de découvrir une des plus hautes plantations de Jinxuan à Taiwan! On parle de haute montagne à partir de 1000 m d'altitude et celle-ci est à 1250 m. Les nuits de printemps y sont très fraiches et cela permet de conserver la finesse des arômes des feuilles. Avec le qingxin Oolong d'Alishan, nous pouvons goûter à un cultivar à feuille plus petite et plus concentrée en goût. La différence avec le Jinxuan d'Alishan provient donc essentiellement du cultivar, car ces deux Oolongs sont produits de manière similaire: peu d'oxydation et pas de torréfaction. C'est le style moderne le plus populaire chez les Oolongs de Taiwan. On retrouve un style similaire dans les Baozhongs du Wenshan (dans le nord de Taiwan). Ils sont également peu oxydés, mais la forme torsadée des feuilles sèche est très différente. Souvent, ces Baozhongs ont des arômes de forêt subtropicale, comme vous pourrez en faire l'expérience avec celui-ci

Puisque nous avons goûté aux thés vert et blanc pour voir en quoi ils diffèrent avec le Oolong peu oxydé, je vous propose d'aller à l'autre bout du spectrum et goûter à un thé rouge (pour les Chinois et noir en Europe), c'est à dire complètement oxydé. Le plus célèbre de Taiwan provient de la côte Est, face à l'océan Pacifique. Tout comme le zhuo yan Oolong, il est mordu par des petits criquets verts: Jacobiasa formosana Paoli. C'est cela qui lui donne des notes mielleuses particulièrement appréciées.

Et pour finir, je vous propose de découvrir un thé Gaba! Ses feuilles ont la particularité d'avoir fermenté dans un environnement où l'on a remplacé l'oxygène par de l'azote! Cela change et adoucit radicalement le goût du thé. C'est une invention japonaise récente qui convient pour le soir ou pour ceux qui ont de l'hypertension. 

 

Voici la liste des 10 thés proposés. Chaque échantillon est de 25 grammes (sauf pour le thé blanc, 12 gr):

1. 2017 Dong Pian SiJiChun Oolong de Mingjian 

2. 2017 Hung Shui Dong Pian Oolong de Mingjian

3. 2016 Printemps thé vert de Songboling

4. 2016 Automne Thé blanc Bai Wen de Songboling, Taiwan 

5. 2017 Printemps Zhuo Yan Jinxuan Oolong de Songboling

6. 2017 Printemps Jinxuan Oolong d'Ali Shan

7. 2017 Printemps QingXin Oolong d'Ali Shan

8. 2017 Printemps Baozhong 'forêt subtropicale' 2

9. 2015 Printemps Da Yeh Oolong de Tse Ke Shan

10. 2016 Eté Thé GABA de Mingjian, Taiwan


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